最新《财富》世界500强给出的三个关键启示

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2020年5月,随着新冠疫情的快速蔓延,这家总部位于圣保罗的集团企业(在今年的世界500强排行榜中排在第382位)需要生产更多口罩,但它并没有选择在中国扩大产能。

3M公司选择了南达科他州的阿伯丁。由于大部分医院都宣布因个人防护装备短缺,将依据“危机护理标准”运行,因此3M公司快速在阿伯丁的口罩工厂新建了两条口罩生产线。

相比于千里之遥的上海,这两条生产线距离市场需求更近,它在几个月内额外生产了数百万个N95口罩。

疫情期间,包括全球经济在内,一切都发生了永久性的改变,我们从最新发布的《财富》世界500强排行榜中可见一斑。虽然有各种可怕的预测,但全球化并没有终结。它在持续进化。

对于在2020年供应链突然中断的企业(如医院)而言,在岸外包、近岸外包和制造业回流势在必行。这种趋势恰好能够发挥一些公司的优势。例如3M公司今年在世界500强中的排名上升了七位,其利润较前一年增长了18%。世界500强排行榜显示出其他趋势对于整个行业造成的临时性或永久性影响。去年的世界500强中有六家航空公司,今年却没有一家上榜。

从最新世界500强排行榜中,我们可以一窥我们正在快速抛弃的旧世界,和正在成形的新环境。

以下三点启示,可以帮助我们在变革后的世界找到制胜法宝。

从中美两国寻找发展机会。中美两国的世界500强公司数量超过了其他193个国家的总和。疫情拉开了这两个大国与其他国家的距离,并且有人预测今年这两个国家的经济增长速度,将超过欧洲、日本等其他大型经济体。

世界各地的企业注意到了这种趋势。据联合国预测,今明两年,美国将是最大的海外投资目的地,中国紧随其后排在第二位。一些公司即使不想在美国建厂,也希望能在美国销售商品和服务。经过2020年全球史无前例的经济刺激和今年数万亿美元的联邦支出之后,美国市场的需求出现白热化,并且是其他市场难以企及的。

国际货币基金组织表示,世界GDP在疫情期间大幅下降,到2024年才有可能恢复到疫情之前的预测水平。专注于中美两大增长引擎的公司,可以更快收复失地。

供应链革命已经开始。中国工资水平的提高导致商品成本增加,同时受到关税的影响,长期以来,西方公司以超低成本从中国采购商品这种模式,在疫情之前就已经面临压力。

在疫情爆发初期关键物资需求激增的时候,中国工厂却突然停工,随后一种新的供应链模式正在形成。最大的赢家是比中国成本更低的亚洲国家,比如越南、泰国和印度等,以及美国和西欧国家成本较低的邻国,如墨西哥和波兰等。

大公司是这场供应链革命的领导者。为苹果产品代工的富士康在去年7月宣布,将在印度投资10亿美元。富士康在中国拥有多家大型工厂。iPod生产线已经搬到越南。孩之宝正在将玩具生产线从中国转移到越南和印度。

公司对于横跨全球的供应链变得更加谨慎。在疫情之前,从亚洲向美国发一个标准货运集装箱的成本约为3,000美元;最近几个月,成本上涨到15,000至19,000美元,破坏了亚洲生产策略在经济上的可行性,尤其是对于家具这种体积较大的商品。

而更大的教训是低成本虽然是优势,但并非没有风险。对于美国公司而言,将至少部分生产线转移到墨西哥甚至本国境内,可以作为一种保险政策,是物有所值的。墨西哥对美国公司尤其有吸引力。普华永道咨询业务合伙人凯文·基根表示:“中国的总雇佣成本在2015年就已经超过了墨西哥。考虑到《美墨加协定》带来的优惠政策,假如你以前在中国生产重量较大的商品,现在针对北美市场将生产线转移到墨西哥,在成本上才是更合理的决定。”

但全球公司并没有放弃中国市场。许多公司用数十年时间在中国建立合作关系,而且中国制造商的专有知识是其他地区的同行所不具备的。

此外,基根表示,将生产线撤离中国“需要大量投入”,这意味着公司必须仔细筹划。但他表示:“我们确实预测未来六个月左右,会有更多公司重组供应链。”

科尔尼咨询公司合伙人帕德里克·范·登·博什切表示:“最初搬离中国这个唯一来源的趋势,正在演变成公司努力实现供应链在地理上的多元化。”这种新兴模式有时候被称为“中国+”模式,对于进口商而言这是一种更加稳定的全球化,而中国则可以生产更尖端的出口商品,并逐渐以国内消费来拉动经济增长,维持繁荣发展。

出口商需要灵活应变。随着全球化的转变,灵活的出口商能茁壮成长。尤其是在中国,一些全球最大的出口商开始转向国内市场。电商平台淘宝去年公布,从2月至5月,在其以国内购物为主的平台上,出口商开店的数量增长了160%。

正如时任中国商务部部长钟山所说:“西方不亮东方亮。”

有些出口商也意识到,它们的业务不应该只局限于国内。例如,多家中国制造商,包括电视厂商TCL和纺织品公司华孚,都已在越南设厂。中国开发商数年前就在墨西哥建设工业园,而在疫情爆发之后,墨西哥的优势变得更加明显。与进口商一样,出口商也意识到,在今天的全球化时代,多元化能够带来回报。

研究发现,混乱时期会诞生成功的公司,但也会有失败者。这种情况正在再次上演。在新出炉的《财富》世界500强排行榜中,有45家新公司首次上榜,去年新上榜的公司只有26家。

我们进入了一个全新的时代,有全新的规则,勇敢者将获得大量机会。(财富中文网)

本文发表于《财富》杂志2021年8月/9月刊,标题为《全球贸易的新规则》。

翻译:刘进龙审校:汪皓

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来源:财富中文网

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